LA GREFFE DE CORNÉE



La couche la plus profonde de la cornée est appelée endothélium et est constituée de cellules endothéliales. Ces cellules ne se régénèrent pas et donc diminuent en nombre progressivement pendant toute la vie. En outre, elles permettent à la cornée de rester transparente. Certains patients peuvent avoir une diminution du nombre de cellules endothéliales de manière constitutionnelle (appelée « Cornea Guttata »). Par ailleurs, si le nombre de cellules endothéliales descend en-dessous d’un seuil minimum, la cornée ne sera plus transparente. De plus, la vision va fortement chuter dû à un œdème de la cornée appelé alors « décompensation endothéliale ».
La décompensation endothéliale peut être déclenchée spontanément ou après une chirurgie ophtalmologique (le plus souvent une chirurgie de la cataracte), surtout chez les patients présentant une « cornea guttata ». De ce fait, le seul traitement de la décompensation endothéliale est la greffe de cornée.


GREFFE DE CORNÉE

Objectif de la greffe de cornée

La greffe de cornée est une intervention chirurgicale pour traiter la décompensation endothéliale. Le but de la greffe de cornée est d’apporter à l’œil du patient des cellules endothéliales provenant d’un greffon d’un donneur pour repeupler la cornée du patient et redonner la transparence de la cornée en faisant disparaître l’œdème de cornée.

Il existe 2 types de greffes de cornée :

La kératoplastie transfixiante

C’est la technique classique où la cornée du patient est retirée dans sa pleine épaisseur pour être remplacée par un greffon. Cette chirurgie a plusieurs inconvénients. D’abord, elle nécessite de faire une anesthésie générale et d’avoir des fils de suture sur toute la cornée pour suturer le greffon. De plus, il y a des risques accrus de rejet de greffe et d’infections de greffon. Aussi, il peut y avoir un astigmatisme de cornée important dû aux fils et à la découpe de la cornée du patient.

La greffe endothéliale

Principe

C’est la technique moderne de choix à présent dans la décompensation endothéliale. Ce type de greffe consiste à découper la partie postérieure du greffon du donneur pour ne garder que l’endothélium du greffon et de l’injecter dans l’œil du patient sans retirer sa cornée. L’endothélium du greffon va ensuite se glisser sous la cornée du patient et va se coller sous l’action d’une bulle d’air injecté dans l’œil.

Avantages

Cette technique permet de conserver l’architecture de l’œil du patient en ne faisant qu’une petite incision de cornée. L’avantage est de diminuer fortement les risques de rejet et d’infection de greffe et de ne pas avoir d’astigmatisme cornéen. Il n’y aura que très peu de points de suture qui pourront être retirés peu après. Par conséquent, les suites sont plus simples, le traitement post-opératoire est moins lourd et plus court. Un autre avantage de cette technique est de ne pas nécessiter d’anesthésie générale. En effet, une anesthésie locale simple est suffisante. Par ailleurs, on peut être amené à devoir réinjecter une bulle d’air après l’opération (sous anesthésie locale) si le greffon n’est pas bien collé. Pour l’instant, la récupération de la vision n’est pas supérieure dans la greffe endothéliale par rapport à la kératoplastie transfixiante mais les risques sont bien moindres. C’est pourquoi cette technique est préférée aujourd’hui.

Technique moderne : la DMEK

La greffe endothéliale bénéficie d’améliorations techniques constantes, notamment au niveau de la découpe de l’endothélium du greffon. Ce dernier peut être entièrement découpé au laser et permet d’automatiser et simplifier ce geste délicat. La technique de greffe endothéliale la plus moderne est la DMEK (Descemet Membrane Endothelial Keratoplasty). Elle consiste à insérer dans l’oeil uniquement un greffon de membrane de Descemet (de l’endothélium pur, sans aucune partie de stroma cornéen). En outre, cette technique, plus difficile, donne de meilleurs résultats visuels que les autres techniques de greffe endothéliale plus anciennes comme la DSAEK (Descemet Stripping Automated Endothelial Keratoplasty). En effet, le greffon était constitué de la membrane de Descemet plus du stroma cornéen.


chirurgien qui réalise une greffe de cornée


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